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Estrellas de Tierra

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Las estrellas de tierra pertenecen a un grupo de hongos llamados Gasteromicetos, u hongos como estomago. Sus fructificaciones son unos sacos llenos de esporas secas. Ellos estan relacionados con los bejines.

Las estrellas de tierra jóvenes tienen forma de cebolla. Su piel esta compuesta de tres capas. Estas capas permiten que la estrella de tierra haga algo que otros hongos no pueden hacer. Las estrellas de tierra se pueden mover!

animated earth star
Estrella de Tierra Seca Estrella de Tierra Mojada "Nadando" a la Superficie de la Tierra

Cuando llueve, las dos capas mas externas de la piel se parten y se desenrollan, formando una "estrella" de 4 a 12 rayos. La capa interior de la piel se mantiene en un saco cerado. Los rayos se extienden con tanta fuerza que empujan a las hojas alrededor y levantan al saco lleno de esporas por encima de desechos cercanos. Algunas veces los rayos levantan a las estrella tan alto que la coneccion con el micelio se rompe. Los rayos se cierran cuando se secan, y la estrella baja.

Algunos sacos sueltan a sus esporas cuando la tierna capa del interior se rompe. Otros sacos se endurecen y forman una apertura. Cuando una gota de lluvia golpea a estos sacos, empuja a la pared endurecida, soplando esporas por la apertura. Despues que las esporas son desperdigadas el saco se descompone, dejando solamente fragmentos atados a los rayos. En estos ejamplares secos, los rayos se mantiene abiertos.

Las estrellas de tierra se encuentran desde Junio hasta mediados de septiembre.

Lecturas Adicionales:


REGRESO AL CATÁLOGO
Last update: 3 Feb 98. Preparation of this page by Robert Fogel (rfogel@umich.edu) supported in part by National Science Foundation Grant 9400871. Text edited by Patricia Rogers. Text translation by Anthony Santana supported in part by the Undergraduate Research Opportunities Program at the University of Michigan.